Observación de aves y vida silvestre

Por LoAnn Halden

A través de paseos en kayak o caminatas por las playas, Paradise Coast tienta a los amantes del aire libre con kilómetros repletos de maravillas naturales. Estos espacios constituyen el hogar de coloridas aves, delfines juguetones y mucho más.

Hay una buena razón por la cual el destino es llamado Paradise Coast. Más del 80% de Collier County –en el sudoeste de Florida, abarcando Naples, Marco Island y la parte oriental de los Everglades– corresponde a áreas verdes y reservas naturales. Las comunidades recostadas sobre el mar están rodeadas de apacibles bosques tropicales, islas y estuarios que conforman un hábitat seguro para cientos de especies de aves, peces y mamíferos.

En otras palabras, es imposible experimentar todo lo que Paradise Coast tiene para ofrecer quedándose adentro. Te invitamos a pensar en tu pasatiempo favorito y continuar leyendo para encontrar el sitio perfecto donde experimentar una aventura al aire libre en esta región plena de vida natural y hermosos paisajes sobre la costa del Golfo de México.

OBSERVACIÓN DE AVES

Cerca de 200 especies de aves han sido avistadas en el área, lo que ha llevado a que el destino tenga varias paradas en la ruta Great Florida Birding Trail. Estos puntos incluyen:

Audubon Corkscrew Swamp Sanctuary es la zona de reproducción del ibis blanco y la puerta de entrada local a la ruta de avistamiento de aves.

Tigertail Beach, en Marco Island, cuenta con piscinas naturales producto de la marea en donde se alimentan las águilas pescadoras, mientras que su área norte brinda refugio a especies amenazadas como el frailecillo silbador.

Everglades National Park constituye el hogar de espátulas rosados, águilas calvas y garzas azuladas.

Delnor-Wiggins Pass State Park reúne a playeritos blancos, playeros grandes y golondrinas de mar en sus playas.

Rookery Bay National Estuarine Research Reserve, en Naples, es sede del Southwest Florida Birding and Wildlife Festival, evento dedicado a la observación de la naturaleza que se celebra en enero.

¿Sabías que…? En la jerga de los observadores de aves, "caída" se refiere al repentino descenso de bandadas de aves migratorias en una determinada zona debido a cuestiones meteorológicas o estacionales.

AVISTAMIENTO DE DELFINES

“10.000 Islands Dolphin Project”, de Sea Excursions, es el único trabajo de investigación en curso sobre los delfines silvestres del sudoeste de Florida. En este sentido, los visitantes pueden formar parte del equipo de investigación científica por un día. Los ecotours recorren las aguas del Golfo alrededor de Marco Island a bordo del Dolphin Explorer. Cuando un delfín nariz de botella es avistado –con tu ayuda–, se lo fotografía y se registra su localización y comportamiento.

Las imágenes tomadas son inmediatamente descargadas e impresas en la misma embarcación. Un naturalista nos enseña a identificar a estos juguetones habitantes del mar por sus aletas dorsales. La travesía de tres horas también contempla una parada en la playa de una isla barrera, como Keewaydin, para recolectar caracolas.

Un punto extra: de mayo a septiembre, los manatíes suelen aparecer durante en el recorrido.

¿Sabías que…? Los delfines suman ocho horas de sueño ligero por día. Lo hacen a través de siestas cortas y solo desconectando la mitad de su cerebro así pueden mantenerse alertas ante los depredadores.

A REMAR

Paradise Coast Blueway provee vía GPS una red de rutas aptas para remar a través de los cipreses, manglares y las aguas del Golfo que abrazan las costas. Es una herramienta ideal para travesías aventureras de un día o acampes en islas desoladas.

¿Necesitas un guía? Saltwater Sports organiza travesías en kayak de un día o más adentrándose en la naturaleza. La primera etapa de Blueway atraviesa el Everglades National Park y la reserva Ten Thousand Islands National Wildlife Refuge.

Al norte, la reserva Rookery Bay National Estuarine Research Reserve organiza paseos guiados en kayak por Shell Point Canoe Trail, una relajada ruta de tres kilómetros entre manglares y los estrechos de la bahía. No te pierdas el Rookery Bay's Environmental Learning Center, un centro para visitantes cuyas muestras –incluyendo un acuario– agregan un revelador contexto a las maravillas naturales del área.

¿Sabías que…? Sandfly Island, a la que se puede acceder remando desde el Everglades National Park Gulf Coast Visitor Center, es en realidad un montículo de caracolas de 30 hectáreas construido por nativos americanos hace más de 2.000 años.

NAVEGACIÓN Y PESCA

Si tu estilo no es propulsarte por las aguas con tu propia fuerza, puedes relajarte y dejar que el capitán de alguna de las tantas embarcaciones del área se encargue de navegar por Paradise Coast. El Everglades National Park organiza travesías diarias por los manglares desde su Gulf Coast Visitor Center. Los habitantes más dientudos de Florida –es decir los cocodrilos– hacen apariciones regulares durante los tours de Airboats and Alligators en el lago Trafford, al noreste de Naples. Numerosas excursiones llevan a los pescadores a las aguas profundas del Golfo para capturar meros y peces permit (trachinotus falcatus), o a los remansos para encontrar corvinas, sábalos y truchas de mar. El área de Ten Thousand Islands dentro del Everglades National Park se encuentra entre los mejores territorios de pesca de todo el estado.

¿Sabías que…? Los manglares y pastizales de Ten Thousand Islands funcionan como una enfermería para muchos peces de la zona.

CAMINATAS Y ATARDECERES EN LA PLAYA

Las playas de arenas blancas salpican toda la costa, proveyendo un marco digno de una postal durante los paseos para recolectar caracolas o las románticas caminatas al atardecer. En los últimos cinco años Naples Beach ha sido incluida en la lista de “Las 20 Mejores Playas de Estados Unidos” de Conde Nast Traveler, al tiempo que recibió los mayores honores de parte de Travel Channel, que la describió como "La Mejor Playa de Estados Unidos" en todos los aspectos.

En Marco Island, Tigertail Beach Park ofrece una costa fácilmente accesible, una laguna protegida y juegos de agua para niños. 

Una frondosa arboleda de palmeras y almácigos recibe a los visitantes de las 138 hectáreas del Barefoot Beach Preserve County Park, parque localizado en una isla barrera en el extremo norte de Collier County.

¿Sabías que…? A los cangrejos herradura les iría muy bien en los reality shows de supervivencia. Estos parientes de las arañas que se pueden encontrar en Tigertail Beach básicamente no han experimentado alteraciones durante 250 millones de años y pueden sobrevivir todo un año sin comer.